Father of modern Malaysia backs jailed former deputy in attempt to oust PM

Mahathir Mohamad says former deputy Anwar Ibrahimm, jailed on charges of sodomy, should be freed to contest election against scandal-ridden Najib
Mahathir Mohamad, the former prime minister
 Mahathir Mohamad, the former prime minister, said his former protege Anwar Ibrahim is the victim of a political vendetta. Photograph: Martin Godwin for the Guardian
Mahathir Mohamad, the father of modern Malaysia, is backing the man he sacked as his deputy and saw imprisoned on charges of sodomy to be prime minister, in an attempt to unseat the scandal-ridden incumbent.
In a remarkable political U-turn ahead of a general election next year, Mahathir now says that his former protege Anwar IbrahimMalaysia’s most famous political prisoner and its most charismatic public figure, ought to be released from jail and allowed to contest parliamentary elections.
Human rights groups have long said the allegations against Anwar are politically motivated attempts by his opponents, including Mahathir and the current prime minister Najib Razak, to silence him.
Speaking to the Guardian on a visit to London, Mahathir, who in power was accused of being an autocrat, said Anwar is a victim of a political vendetta and that a new administration would seek a royal pardon to allow him to re-enter politics. 
Anwar’s lawyers are currently seeking to get him released after evidence emerged that suggested an impartial government-appointed prosecutor was paid a sum equivalent to £2m from a bank account controlled by the prime minister.
“In the case of Anwar we can make a case that he was unfairly treated. The decision of the court was obviously influenced by the government and I think the incoming government would be able to persuade the King to give a full pardon for Anwar,” Mahathir said. “In which case he would be able to participate in politics and become PM. I can have no objection to that.”
Malaysia’s opposition has gained ground in recent years, and nearly toppled the governing party in 2013, winning the popular vote in the general election.
Since then prosecutors have filed a multitude of cases against government critics, including opposition figures, a professor and a cartoonist. A national security act, widely criticised by rights campaigners, came into force last year which gives the army and police sweeping powers for seizure and arrest, and does away with inquests into the deaths of anyone killed in zones declared under a “state of emergency”.
Mahathir stepped down in 2003 after 22 years in office, with no heir apparent. He brooked little dissent during his time in office, and ousted Anwar – seen by many as his natural successor – during a power struggle, ostensibly over an argument over the use of capital controls, in 1998.
A few weeks later Anwar was arrested, beaten by police, then charged with sodomy and corruption. After a trial widely considered to have been politically rigged, he was given a six-year jail term for abuse of power, sparking widespread protests.
Following his release in 2004 he became a leading opposition figure, before returning to prison in 2015 when a court upheld a five-year sentence on another sodomy charge.
Mahathir now accepts he made a mistake by not allowing Anwar to “succeed him”, and that he held on to power for too long, only to anoint two men who subsequently disappointed him, especially the current PM Najib, who is embroiled in one of the world’s largest kleptocracy cases.
According to lawsuits filed by the United States Department of Justice (DoJ), at least $4.5bn has been stolen from a state investment fund 1MDB. The purpose of the fund, which was set up by Najib as prime minister in 2009, was to promote economic development in a country where the median income stands at approximately £300 per month.
Instead, the DoJ alleged that stolen money from 1MDB found its way to numerous associates of Najib, who subsequently went on a lavish spending spree across the world. It also accused Najib of receiving $681m of cash from 1MDB. Najib has denied that claim, and all other allegations of wrongdoing.
Money from 1MDB, the US also claimed, helped to purchase luxury apartments in Manhattan, mansions in Los Angeles, paintings by Monet, a corporate jet, and even financed the Wolf of Wall St, a major Hollywood movie. Last week Australian model and actress Miranda Kerr handed over $8m of jewelry that US authorities say was given to her as part of a Malaysian money laundering scheme.
“Najib is bad news for Malaysia. For the PM to be accused of stealing huge sums of money, I think that is something we don’t expect of any other PM. Certainly not in Malaysia. The money he is said to have taken is mind boggling,” said Mahathir.
Mahathir remains hugely popular with a broad swath of rural Malay voters who remember the boom years of his rule.
He has registered a new party and is in talks to join the opposition coalition led by Anwar’s party.
He now accepts that the authoritarian turn Malaysia took under his rule – including the use of the colonial-era Internal Security Act to jail troublesome opponents and tighten laws covering protests and the press – needs to be reversed.
Mahathir said he never foresaw a prime minister like Najib who was willing to “implement laws in a much more oppressive way than during my time”.
“Are the checks and balances not good enough? I agree to a certain extent they are not. We in Malaysia live in a multi-racial society and cannot be ever as liberal I think as the USA or Britain. But we should allow free expression in the press. Najib has a new security act that allows him to declare any territory under a state of emergency and detain people without any reason. I inherited and used the law. I did not abolish it and make another one even worse.”

Since you’re here …

… we have a small favour to ask. More people are reading the Guardian than ever but advertising revenues across the media are falling fast. And unlike many news organisations, we haven’t put up a paywall – we want to keep our journalism as open as we can. So you can see why we need to ask for your help. The Guardian’s independent, investigative journalism takes a lot of time, money and hard work to produce. But we do it because we believe our perspective matters – because it might well be your perspective, too.
I appreciate there not being a paywall: it is more democratic for the media to be available for all and not a commodity to be purchased by a few. I’m happy to make a contribution so others with less means still have access to information.Thomasine F-R.
If everyone who reads our reporting, who likes it, helps to support it, our future would be much more secure.




Panglima utama kepada Dato’ Seri Najib Razak iaitu Datuk Seri Abdul Rahman Dahlan menuduh saya berniat jahat dan ditafsirkan beliau sebagai usaha mensabotaj ekonomi negara. Dalam satu tulisan semalam, Datuk Seri Rahman mendakwa penglibatan 1MDB di dalam industri penjana bebas (IPP) telah berjaya menstrukturkan kembali perjanjian pembekalan tenaga bebas agar tidak berat sebelah seperti sebelum itu.
Tindakan serta-merta Datuk Seri Rahman menuduh saya cuba mensabotaj ekonomi negara (apabila saya menyeru supaya dana awam tidak terlibat di dalam penyenaraian Edra milik syarikat Kerajaan China) menunjukkan rasa cemas pentadbiran Dato’ Seri Najib mengenai cadangan penyenaraian itu. Rasa cemas itu sudah tentu berpunca dari kebimbangan Dato’ Seri Najib bahawa pembelian saham-saham Edra dari syarikat milik Kerajaan China oleh dana awam akan sekali lagi mengundang kemarahan rakyat.
Maka, alasan-alasan yang diberikan untuk menunjukkan “jasa” 1MDB (melalui Edra) kepada rakyat menjadi tidak keruan. Saya tunjukkan di bawah beberapa alasan yang tidak benar dan boleh dipatahkan dengan mudah:
i. Datuk Seri Rahman mendakwa oleh kerana 1MDBlah maka perjanjian pembekalan tenaga oleh penjana bebas (IPP) menjadi lebih adil lalu harga yang dibayar oleh Tenaga Nasional Berhad (TNB) kepada IPP adalah lebih murah. Akibatnya, keuntungan TNB meningkat berbanding sebelum ini.
(Rujuk perengganBerbanding mencatatkan kerugian dan memerlukan bantuan kerajaan sebagaimana berlaku pada masa lampau, terma dan kadar PPA yang adil di mana melibatkan 40 peratus dari kos, kini menyumbang kepada TNB yang turut mencatatkan keuntungan berbanding sebelum ini.)
Berhubung perkara ini, saya hanya ingin mengajukan satu soalan kepada Datuk Seri Rahman untuk menunjukkan bahawa alasan ini tidak benar: jika benarlah 1MDB (melalui Edra) telah menyebabkan perjanjian IPP lebih adil dan mengurang kos menjana dan membekal elektrik kepada rakyat, kenapa tarif elektrik tidak turun selari dengan penurunan kos dan keuntungan TNB seperti yang didakwa? Sebaliknya tarif elektrik menjadi lebih tinggi sejak pembabitan 1MDB di dalam industri penjanaan elektrik bebas.
ii. Datuk Seri Rahman mendakwa oleh kerana 1MDB jugalah tanggungan subsidi gas oleh PETRONAS adalah jauh lebih sedikit berbanding sebelum itu.
(Rujuk perengganManakala bil subsidi gas Petronas bagi 2015 adalah satu pertiga dari apa yang perlu ditanggung pada 2012, penjimatan sebanyak RM10 bilion. Penjimatan besar ini dibelanjakan bagi pembangunan dan kebajikan yang memanfaatkan rakyat di kala kerajaan mengekalkan kadar elektrik rendah untuk semua.)
Saya tergelak membacanya kerana jelas Datuk Seri Rahman seolah-olah beranggapan rakyat jelata mudah diperbodohkan. Kos subsidi gas yang ditanggung oleh PETRONAS (kerana gas asli dijual lebih murah kepada penjana bebas berbanding harga pasaran) turun mendadak bukanlah disebabkan oleh “jasa” 1MDB seperti yang didakwa oleh Datuk Seri Rahman. 
Subsidi gas sekarang adalah jauh lebih rendah (berbanding tahun 2012 seperti yang didakwa) adalah kerana harga minyak mentah dunia telah jatuh mendadak sekarang berbanding tahun 2012 (lihat carta harga minyak mentah Brent di bawah, harga jatuh dari sekitar USD115 setong dalam tahun 2012 kepada sekitar USD50 setong dalam tahun 2016 – 2017).
Seluruh dunia tahu bahawa tarif elektrik masih kekal tinggi di Malaysia dan tidak pernah diturunkan (walaupun Datuk Seri Rahman mendakwa kos menjana elektrik turun mendadak kerana “jasa” 1MDB). Seluruh dunia juga tahu jumlah subsidi gas yang ditanggung PETRONAS turun mendadak selari dengan jatuhnya harga minyak mentah; bukannya disebabkan oleh “jasa” 1MDB.
Seluruh dunia juga tahu bahawa 1MDB menanggung hutang yang tinggi kerana membeli aset-aset penjanaan elektrik bebas dari syarikat kroni pada harga yang lebih tinggi dari nilaian. Seluruh dunia tahu aset-aset itu kemudiannya dijualkan sepenuhnya kepada syarikat milik Kerajaan China (iaitu China General Nuclear Power Corporation atau CGNPC) walaupun TNB membidanya untuk mengurangkan hutang-hutang 1MDB.
Kini, apabila CGNPC ingin menyenaraikan Edra (yang dibeli dari 1MDB) bagi tujuan mengutip kembali RM5 bilion dari jumlah asal RM9.83 bilion yang dibayar kepada 1MDB, ia samalah seperti rakyat Malaysia yang menanggung hutang 1MDB buat kali kedua jika saham-saham itu dibeli oleh dana-dana awam yang dimiliki rakyat seperti KWSP, KWAP, Tabung Haji, PNB, PERKESO dan Khazanah.
Oleh itu seruan saya supaya dana-dana awam jangan terlibat membeli saham Edra adalah selari dengan kemahuan rakyat yang sudah serik dengan penyenaraian FGV satu ketika dahulu dan tanggungan hutang-hutang 1MDB yang sehingga kini tidak berkesudahan.
Lagi pun, jika benarlah Edra ini satu syarikat yang mempunyai potensi keuntungan yang tinggi seperti yang diwar-warkan, saya pasti CGNPC milik Kerajaan China itu mampu menjual saham-sahamnya kepada pelabur antarabangsa yang lain dari dana-dana antarabangsa tanpa perlu bergantung kepada dana awam milik rakyat Malaysia.
Isu menghalang dana awam dari terlibat dengan penyenaraian Edra ini adalah isu utama yang perlu diberi perhatian. Saya juga mempunyai banyak lagi jawapan-jawapan dan fakta-fakta untuk membidas hujah songsang Datuk Seri Rahman mengenai isu ini.
Hakikatnya, yang mensabotaj ekonomi Malaysia bukanlah orang seperti saya yang hanya menjalankan tugas sebagai Ahli Parlimen pembangkang untuk memastikan dana awam tidak digunakan untuk pelaburan berisiko tinggi. Rakyat juga tahu bahawa pihak yang mensabotaj ekonomi Malaysia adalah Jho Low, 1MDB dan MO1 yang menyebabkan rakyat Malaysia menanggung hutang sehingga RM50 bilion.
Oleh itu, cara yang terbaik membincangkan perkara ini ialah melalui satu perdebatan terbuka yang disiarkan secara langsung baik di televisyen nasional (sama ada RTM, TV3 atau TV lain) dan melalui Facebook LIVE. Saya percaya banyak pihak yang berpengalaman luas menganjurkan perdebatan seperti Sinar Harian boleh menguruskan debat ini dengan cepat.
Sepatutnya jika Datuk Seri Rahman benar-benar yakin 1MDB telah banyak membantu rakyat Malaysia melalui pembabitannya di dalam industri penjanaan tenaga bebas; atau yakin bahawa potensi pelaburan di dalam Edra adalah baik (dan dana awam tidak perlu bimbang dengan risiko pelaburan), maka beliau tidak wajar gentar untuk berdepan dengan saya di dalam satu perdebatan.
Ulasan Blog - Jawapan atau huraian Rafizi di atas tidaklah terlalu sukar untuk difahami sebagai jawapan kepada dakwaan yang dibuat oleh Abdul Rahman Dahlan semalam.
Selain itu, apa yang disebut oleh Rafizi sebelumnya iaitu agar dana-dana awam tidak digunakan untuk membeli saham Edra Energy apabila ia disenaraikan di Bursa Malaysia pada November nanti, bukanlah suatu bentuk sabotaj kepada ekonomi negara, tetapi suatu peringatan kepada kerajaan supaya wang rakyat tidak sesuka hati digunakan untuk menyelamatkan atau memberi keuntungan kepada pihak lain.
Bagi yang rasional dan objektif, mereka tentunya akan berterima kasih dengan peringatan seperti itu. Jika tidak diingatkan, kecuali jika Najib Razak dan kerajaan benar-benar tidak tahu malu, mungkin saja sekali lagi dana awam akan digunakan untuk membeli saham-saham Edra itu.
Kenapa Abdul Rahman menyifatkan peringatan Rafizi sebagai sabotaj kepada ekonomi negara?
Adakah ia bermakna memang sudah sedia terpatri dalam minda kerajaan untuk mengarahkan KWSP, Khazanah, KWSP, KWAP, Tabung Haji dan lain-lain institusi pelaburan awam untuk membeli saham Edra itu, lalu ia kini terencat berikutan Rafizi sudah menjangkanya lebih awal?
Jika tidak, bukankah Abdul Rahman sepatutnya juga berterima kasih atau setidak-tidaknya mengatakan kerajaan tidak sesekali berhasrat mahu melibatkan institusi awam untuk membeli saham Edra tersebut?
Ohh...satu lagi, diharap Abdul Rahman juga dengan senang hati dapat menerima cabaran Rafizi untuk berdebat secara langsung dengannya mengenai perkara yang sama bagi kita sama-sama mengetahui apakah 1MDB, Jho Low dan MO1 benar-benar dapat dipertahankan lagi.
Jangan cuba-cuba lari - berani kerana benar, takut kerana salah. (ShahbudinHusin 06/07/2017).

Presiden PAS kini pembela nombor satu Najib Razak, DAP ucap tahniah

KUALA LUMPUR, 6 JUL: DAP hari ini mengucapkan ‘tahniah’ kepada Perdana Menteri, Datuk Seri Najib Razak atas kejayaannya memujuk Presiden PAS, Datuk Seri Abdul Hadi Awang untuk menjadi ketua pembelanya dalam isu skandal 1MDB.
Ketua Parlimen DAP, Lim Kit Siang berkata, selepas mempertahankan Najib melalui surat terbukanya kepada semua parti politik di ambang perayaan Hari Raya, Hadi Awang sekali lagi berbuat demikian dalam kenyataannya semalam.
Kenyataan Hadi Awang itu, menurutnya, memberi gambaran seolah siri skandal yang terjadi sepanjang pemerintahan UMNO-Barisan Nasional (BN) tidak perlu diendahkan kerana parti berkenaan bergerak berlandaskan moto “Kepimpinan Melalui Teladan”.
“Atas dasar ini, Hadi akan dapat mempertahankan dan mewajarkan semua penyalahgunaan dan rasuah kuasa oleh kerajaan Najib.
“Adakah dasar ini yang Hadi mahukan untuk PAS mempertahankan malah menyelamatkan Najib dan UMNO?” katanya yang juga Ahli Parlimen Gelang Patah.
Hadi Awang dalam kenyataannya semalam menyalahkan kepimpinan selama 22 tahun bekas Perdana Menteri, Tun Dr Mahathir Mohamad sebagai punca secara tidak langsung berlakunya skandal 1MDB.
Beliau turut menyenaraikan beberapa skandal antaranya skandal Bumiputra Malaysia (BMF), Perwaja Steel, Tabung Simpanan Pekerja (KWSP), Tabung Haji, Petronas, Forex, Skyhawk, Maika Holdings dan skandal Zon Bebas Pelabuhan Klang, yang berlaku semasa pentadbiran perdana menteri paling lama berkhidmat itu. 

Mahathir akui konspirasi politik, mahu Anwar bebas dan bertanding PRU14

KUALA LUMPUR, 6 JUL: “Jelas sekali keputusan mahkamah dipengaruhi kerajaan dan saya rasa kerajaan akan datang akan mampu memujuk Agong untuk memberikan pengampunan Di Raja kepada Anwar.
“Dalam keadaan dia mampu terlibat kembali dalam politik dan menjadi PM. Saya tidak ada bantahan,” demikian kata Pengerusi Parti Pribumi Bersatu Malaysia, Tun Dr Mahathir Mohamad dalam temubual bersama akhbar The Guardian hari ini.
Beliau malah mengulangi desakannya supaya Anwar dibebaskan dan dibenarkan kembali terlibat dalam politik.
“Dalam kes Anwar kita boleh berhujah yang dia tidak dilayan secara adil,” tambah beliau yang memecat Anwar pada tahun 1998.
Tun Mahathir juga mengakui bahawa tribulasi yang berlaku terhadap bekas timbalannya itu pada waktu ini merupakan mangsa dendam politik.
Dalam perkara berkaitan, peguam Anwar kini sedang berusaha untuk membebaskannya daripada penjara selepas wujud bukti terbaru muncul mengaitkan pendakwaraya kerajaan dibayar RM9.5 juta daripada akaun bank peribadi milik Perdana Menteri Najib Razak.
Tan Sri Shafee Abdullah, yang digaji kerajaan untuk mengetuai pasukan pendakwaan dalam kes tersebut memberitahu wartawan yang beliau akan memberikan maklum balas tentang perkara itu pada 9 Jun lalu tetapi sehingga kini masih belum berbuat demikian.
Sementara itu, Mahkamah Tinggi Kuala Lumpur juga mengarahkan kerajaan dan Shafee untuk memberikan balasan jawapan kepada permohonan Anwar untuk mengetepikan sabitan jenayahnya.
Ini susulan pendedahan Sarawak Report pada 31 Mei yang mendakwa bahawa Shafee dibayar sejumlah wang daripada akaun bank yang dikawal perdana menteri.