Saman Malu terhadap Farid, UMNO BN

Affirmative action – service or disservice?- Rani Rasiah

Affirmative action – service or disservice?- Rani Rasiah

PPMS Sg Siput strikes you as a village that has not been touched by the NEP when you first hear of it. Its hundred families live in poverty caused by uncertain employment and low incomes. Providing adequate meals for the family is a daily struggle, and during jobless periods, children are forced to stay away from school due to unpaid bus fees.

In truth, PPMS – Projek Perumahan Masyarakat Setempat - is a product of affirmative action. It is one of the many government schemes set up to address poverty, unemployment and underemployment among rural Malays. This particular scheme aimed to lift a hundred young Malay families out of poverty and dependence by providing them a house and ten acres of land each for cash-crop cultivation. A hundred young families from all over Sg Siput were selected and placed in this scheme four years ago in a planned village 20 km from Sg Siput town.

PPMS, four years on is a village with a hundred neatly arranged small tin-roofed houses built on a shadeless patch of bare soil in the midst of dense forest. It has all the facilities a kampung needs to get by - hall, surau, shop and kindergarten. But while the housing aspect of the scheme is up, the complementing and crucial economic component never got started. A government agency was to develop and hand over ten acres of planted land to each family. The whole project was centred on the principle that the provision of economic infrastructure was essential to the poverty eradication ideal behind the scheme.

Thus upon resettlement, the hundred poor families found themselves owners of a house and ten acres of thick jungle, 20 to 30 km from their former kampung and far away from any kind of employment! They had to fork out money for petrol to travel distances of 20 km every day to find work.

It would not be off the mark to say that PPMS is more the norm rather than the exception with regards the administration of affirmative action in Malaysia. Cases abound of aberrant outcomes resulting from affirmative action projects – communities remaining poor or even getting poorer despite repeated material inputs, communities getting cheated by middle men with the capital and expertise to develop the former’s lands, and even by agencies such as Risda.

Still, continued impoverishment and landed poverty are only one aspect of failed affirmative action.

We are made to understand that affirmative action is carried out to raise the socio-economic standard of backward communities in a country so as to have a more equal and harmonious society. In 1971 upon the ashes of the 1969 race riots, then Prime Minister, Tun Razak launched the New Economic Policy which embodied the government’s affirmative action plan. Its stated objectives were irreproachable –the eradication of poverty irrespective of race and the elimination of the identification of race with economic function.

Unstated but implicit in affirmative action is surely the empowerment and preservation or restoration of the dignity of the community being aided. An affirmative action plan must be implemented as a package comprising both the economic and the human development elements. The community being aided is to be put back on its feet and assisted along with a view to weaning it towards self reliance.

What percent of the Malay marhein availing themselves of affirmative action programs have emerged empowered and independent of the need to rely on the government for continued help? 40 years after the NEP, to what extent are the said communities able to 'fish' for a lifetime?

From the occasional tears of despair shed by our Prime Ministers we are made aware that generally the affirmative action policy has failed on this score. According to them, the recipient communities have to be ‘spoon fed’, still need to rely on ‘crutches’, lack initiative… These moments of despair are brief and quickly overtaken by the vested interests of the class, but they show that the top leadership is fully conscious of the failure of their social engineering model.

The NEP is criticized on many fronts - the ethnocentric bias of its implementation; the worsening intra-ethnic income gap between the rich and poor Malays, etc. The raging debate, often reaching boiling proportions, is on whether or not the NEP target of 30% share of the national wealth has been achieved by the Malays, and the rationale for the continuation of affirmative action policy even after 1990.

These are certainly valid issues but the dimension that does not receive the attention it should is the damage inflicted upon the psyche of a class of people in the name of affirmative action. Instead of building capacity and self-reliance among the recipient community, the implementation of affirmative action projects undermines whatever initiative, independence and self-worth the community possessed before. In reality, shortcomings in the conception and implementation of affirmative action have resulted in a pervasive sub-culture (not limited to the Malay poor) whose features include - rent seeking behavior, an endless expectation of goodies and the feeling that subsidies are a birthright.

Will this sub-culture lead to an empowered and dignified people who can shake off the indignity of dependence in near or far future? It doesn’t take an expert to predict how many decades back these negative values will take the recipients of this kind of defective aid.

But the NEP or similar programs look set to continue, for, somewhere on the route to a more equitable society it appears that the NEP got hijacked from the government by UMNO which began to use it as its political tool. It’s a powerful political tool. For the UMNO ruling elite and its cronies, it means an ongoing chance to further enrich themselves and live on the lap of luxury.

For that UMNO has to stay in power. It needs a secure vote bank, folks who will give their votes to the party they see as alms-giver. The affirmative action programs have created such a vote bank – a captive people beholden to UMNO. If the affirmative action programs are tweaked to strengthen the empowerment aspect, the vote bank will turn shaky. Indeed there are cases of hardcore poor housing areas where the house grants are withheld as a clear warning that should they switch allegiances, they will lose their homes.

The UMNO elite also go to lengths to distance the Malay masses from their non-Malay counterparts. In UMNO general assemblies and elsewhere, well-fed millionaire UMNO politicians, speak in blood-curdling tones about the need for the preservation of the race and its birthrights. They rave about Malay supremacy, the unfinished work of the NEP and the need to unite against ‘enemies.’ All this takes away attention from the superfluous wealth and status acquired by the ruling Malays through the NEP whilst creating and perpetuating hostility towards the ‘enemies.’

Empowerment of the marhein is thus not an objective of the affirmative action of UMNO. The overriding function of affirmative action is to fulfil UMNO’s paternalistic role of giving – anything, it doesn’t matter significant or not, viable or not.

Thus the recipients of affirmative action are subjected to unflattering epithets often used by those who are guilty of weakening the Malay community to preserve themselves.

It is time to stop the current way of carrying out affirmative action. Affirmative action must be carried out on condition the human development element is emphasized. Recipients must be participants of the process, involved in the decision making at all levels. We need affirmative action that will build a people who take pride in their work and independence. It has got to stop being somebody’s political tool, and it has to be faithful to the original prong of the NEP – ‘eradication of poverty irrespective of race’, and exclude the middle and upper classes.

Rani Rasiah is PSM's Deputy Secretary General and was also the founder of Alaigal - a grassroot group in Perak

Kisah nyata hari velentine

Di berbagai belahan dunia, orang beramai-ramai mengamini bahwa tanggal 14 Februari adalah hari Velentine. Di Indonesia pun, para warganya turut menyambut gembira datangnya hari kasih sayang ini, meskipun sebenarnya mereka tak tahu pasti mengapa harus ikut merayakan hari tersebut.

Bukankah untuk menunjukkan rasa sayang kita terhadap teman, kekasih ataupun keluarga kita tak perlu menunggu datangnya tanggal 14 februari, kita bisa menunjukkannya setiap hari. Kita juga tak perlu mengeluarkan uang banyak untuk membeli coklat, bunga dan pernak-pernik lainnya untuk menunjukkan rasa sayang kita, cukup dengan perhatian yang tulus.

Terlepas dari itu semua, marilah kita kupas secara detail keistimewaan hari Valentine yang kedatangannya selalu membuat dunia menjadi serba merah muda. Beberapa para ahli mengatakan bahwa asal mula Valentine itu berkaitan dengan St. Valentine. Ia adalah seorang pria Roma yang menolak melepaskan agama Kristen yang diyakininya.

Ia meninggal pada 14 Februari 269 Masehi, bertepatan dengan hari yang dipilih sebagai pelaksaan ‘undian cinta’. Legenda juga mengatakan bahwa St. Valentine sempat meninggalkan ucapan selamat tinggal kepada putri seorang narapidana yang bersahabat dengannya. Di akhir pesan itu, ia menuliskan : “Dari Valentinemu”.
Sementara itu sebuah cerita lain mengatakan bahwa Saint Valentine adalah seorang pria yang membaktikan hidupnya untuk melayani Tuhan di sebuah kuil pada masa pemerintahan Kaisar Claudius. Ia dipenjarakan atas kelancangannya membantah titah sang kaisar. Baru pada tahun 496 Masehi, pendeta Gelasius menetapkan 14 Februari sebagai hari penghormatan bagi Valentine.

Akhirnya secara bertahap 14 Februari menjadi hari khusus untuk bertukar surat cinta dan St. Valentine menjadi idola para pecinta. Datangnya tanggal itu ditandai dengan pengiriman puisi cinta dan hadiah sederhana, semisal bunga. Sering juga untuk merayakan hari kasih sayang ini dilakukan acara pertemuan besar atau bahkan permainan bola.

Di AS, Miss Esther Howland tercatat sebagai orang pertama yang mengirimkan kartu valentine pertama. Acara Valentine mulai dirayakan besar-besaran semenjak tahun 1800 dan pada perkembangannya, kini acara ini menjadi sebuah ajang bisnis yang menguntungkan.
Perlahan semarak hari kasih sayang ini merebak keluar dan menular pada masyarakat di seluruh dunia dibumbui dengan versi sentimentak tentang makna valentine itu sendiri. Bahkan anak-anak kecil pun tertular dengan wabah ini, mereka saling berkirim kartu dengan teman-temannya di sekolah untuk menunjukkan rasa sayang mereka.

Sejarah Hari Valentine

Asal mula hari Valentine tercipta pada jaman kerajaan Romawi. Menurut adat Romawi, 14 Februari adalah hari untuk menghormati Juno. Ia adalah ratu para dewa dewi Romawi. Rakyat Romawi juga menyebutnya sebagai dewi pernikahan. Di hari berikutnya, 15 Februari dimulailah perayaan ‘Feast of Lupercalia.’
Pada masa itu, kehidupan belum seperti sekarang ini, para gadis dilarang berhubungan dengan para pria. Pada malam menjelang festival Lupercalia berlangsung, nama-nama para gadis ditulis di selembar kertas dan kemudian dimasukkan ke dalam gelas kaca. Nantinya para pria harus mengambil satu kertas yang berisikan nama seorang gadis yang akan menjadi teman kencannya di festival itu.

Tak jarang pasangan ini akhirnya saling jatuh cinta satu sama lain, berpacaran selama beberapa tahun sebelum akhirnya menikah. Dibawah pemerintahan Kaisar Claudius II, Romawi terlibat dalam peperangan. Claudius yang dijuluki si kaisar kejam kesulitan merekrut pemuda untuk memperkuat armada perangnya.
Ia yakin bahwa para pria Romawi enggan masuk tentara karena berat meninggalkan keluarga dan kekasihnya. Akhirnya ia memerintahkan untuk membatalkan semua pernikahan dan pertunangan di Romawi. Saint Valentine yang saat itu menjadi pendeta terkenal di Romawi menolak perintah ini.
Ia bersama Saint Marius secara sembunyi-sembunyi menikahkan para pasangan yang sedang jatuh cinta. Namun aksi mereka diketahui sang kaisar yang segera memerintahkan pengawalnya untuk menyeret dan memenggal pendeta baik hati tersebut.

Ia meninggal tepat pada hari keempat belas di bulan Februari pada tahun 270 Masehi. Saat itu rakyat Romawi telah mengenal Februari sebagai festival Lupercalia, tradisi untuk memuja para dewa. Dalam tradisi ini para pria diperbolehkan memilih gadis untuk pasangan sehari.
Dan karena Lupercalia mulai pada pertengahan bulan Februari, para pastor memilih nama Hari Santo Valentinus untuk menggantikan nama perayaan itu. Sejak itu mulailah para pria memilih gadis yang diinginkannya bertepatan pada hari Valentine.

Kisah St. Valentine

Valentine adalah seorang pendeta yang hidup di Roma pada abad ketiga. Ia hidup di kerajaan yang saat itu dipimpin oleh Kaisar Claudius yang terkenal kejam. Ia sangat membenci kaisar tersebut, dan ia bukan satu-satunya. Claudius berambisi memiliki pasukan militer yang besar, ia ingin semua pria di kerajaannya bergabung di dalamya.

Namun sayangnya keinginan ini bertepuk sebelah tangan. Para pria enggan terlibat dalam perang. Karena mereka tak ingin meninggalkan keluarga dan kekasihnya. Hal ini membuat Claudius sangat marah, ia pun segera memerintahkan pejabatnya untuk melakukan sebuah ide gila.

Ia berfikir bahwa jika pria tak menikah, mereka akan dengan sennag hati bergabung dengan militer. Lalu Claudius melarang adanya pernikahan. Para pasangan muda menganggap keputusan ini sangat tidak manusiawi. Karena menganggap ini adalah ide aneh, St. Valentine menolak untuk melaksanakannya.
Ia tetap melaksanakan tugasnya sebagai pendeta, yaitu menikahkan para pasangan yang tengah jatuh cinta meskipun secara rahasia. Aksi ini diketahui kaisar yang segera memberinya peringatan, namun ia tak bergeming dan tetap memberkati pernikahan dalam sebuah kapel kecil yang hanya diterangi cahaya lilin, tanpa bunga, tanpa kidung pernikahan.

Hingga suatu malam, ia tertangkap basah memberkati sebuah pasangan. Pasangan itu berhasil melarikan diri, namun malang ia tertangkap. Ia dijebloskan ke dalam penjara dan divonis mati. Bukannya dihina, ia malah dikunjungi banyak orang yang mendukung aksinya. Mereka melemparkan bunga dan pesan berisi dukungan di jendela penjara.

Salah satu dari orang-orang yang percaya pada cinta itu adalah putri penjaga penjara. Sang ayah mengijinkannya untuk mengunjungi St. Valentine di penjara. Tak jarang mereka berbicara selama berjam-jam. Gadis itu menumbuhkan kembali semangat sang pendeta itu. Ia setuju bahwa St. Valentine telah melakukan hal yang benar.

Di hari saat ia dipenggal,14 Februari, ia menyempatkan diri menuliskan sebuah pesan untuk gadis itu atas semua perhatian, dukungan dan bantuannya selama ia dipenjara. Diakhir pesan itu, ia menuliskan : “Dengan Cinta dari Valentinemu.”
Pesan itulah yang kemudian merubah segalanya. Kini setiap tanggal 14 Februari orang di berbagai belahan dunia merayakannya sebagai hari kasih sayang. Orang-orang yang merayakan hari itu mengingat St. Valentine sebagai pejuang cinta, sementara kaisar Claudius dikenang sebagai seseorang yang berusaha mengenyahkan cinta.

Tradisi Valentine

– Selama beberapa tahun di Inggris, banyak anak kecil di dandani layaknya anak dewasa pada hari Valentine. Mereka berkeliling dari rumah ke rumah sambil bernyanyi.
– Di Wales, para pemuda akan menghadiahkan sendok kayu pada kekasihnya pada hari kasih sayang itu. Bentuk hati dan kunci adalah hiasan paling favorit untuk diukir di atas sendok kayu tersebut.
– Pada jaman Romawi kuno, para gadis menuliskan namanya di kertas dan memasukkan ke dalam botol. lalu para pria akan mengambil sah satu kertas tersebut untuk melihat siapakan yang akan menjadi pasangan mereka dalam festifal tersebut.
– Di Negara yang sama, para gadis akan menerima hadiah berupa busana dari para pria. Jika ia menerima hadiah tersebut, ini pertanda ia bersedia dinikahi pria tersebut.
– Beberapa orang meyakini bahwa jika mereka melihat robin melayang di udara saat hari Valentine, ini berarti ia akan menikah dengan seorang pelaut. Sementara jika seorang wanita melihat burung pipit, maka mereka akan menikah dengan seorang pria miskin. Namun mereka akan hidup bahagia. Sementara jika mereka melihat burung gereja maka mereka akan menikah dengan jutawan.
– Sebuah kursi cinta adalah kursi yang lebar. Awalnya kursi ini dibuat untuk tempat duduk seorang wanita (jaman dahulu wanita mengenakan busana yang sangat lebar). Belakangan kursi cinta dibuat untuk tempat duduk dua orang. dengan cara ini sepasang kekasih bisa duduk berdampingan.
– Pikirkan lima atau enam nama pria (jika anda wanita) atau lima atau enam nama wanita (jika anda pria) yang ingin anda nikahi. Lalu putralah setangkai apel sambil menyebut nama tersebut satu persatu. Anda akan menikah dengan nama yang anda sebut saat tangkai tersebut lepas dari buahnya.
– Petiklah sekuntum bungan dandelion yang tengah mengembang. Tiuplah putik-putik pada bunga tersebut, lalu hitunglah putik yang tersisa. Itu adalah jumlah anak yang akan anda miliki setelah menikah.
– Jika anda memotong sebuah apel pada tengahnya dan menghitung jumlah biji di dalamnya, ini juga bisa menunjukkan jumlah anak yang akan anda miliki setelah menikah.

di sadur dari berbagai sumber

(function() { var d = document, w = window; w